Strände ohne Ende – Beaches no end

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Road from San Francisquito to El Arcos

 ( Scroll down for the English version )

Wir liessen Ensenada hinter uns, hatten die Nase voll vom „Stadtcampen”. Ein Pazifikstrand südlich von San Quintin war unser erster Übernachtungsplatz, nur Brandung, Sanddünen und Pelikane um uns herum. Zwei Tage lang genossen wir die frische Luft und die Ruhe. Dann gings weiter nach Bahia de Los Angeles.

In den 60er Jahren war das Buch „Die Welt in der wir leben” mein Lieblingsbuch. Meine Geschwister und ich studierten die Bilder oft und gerne, noch heute sehe ich sie vor mir.

Schon damals hat mich die „Fremde“ fasziniert. (Später taten die Karl May Bücher den Rest, I sometimes read them under the blanket late at night – with the flash light.)

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Cardon cactus shoot for the moon

Die Eindrücke auf der Fahrt duch Zentralbaja haben mir das Buch wieder vor Augen geführt. Da waren sie: Die bis zu 18 Meter hohen Cardon Kakteen,

Cirio

Cirio trees

die grössten der Welt, kleine wollige Chollas, stachlige Fässchen und Ciriobäume die einer riesigen umgedrehten Karotte gleichen.

Man kann sich nicht satt sehen, hi und da sieht man Blüten und Früchte. Dazwischen gaukeln Zitronenfalter, kreisen verschiedene Raubvögel, sogar Singvögel und hi und da ein Coyote überraschen uns.

Auf der Strecke hinunter in die Bucht nach Bahia de Los Angeles war die Strasse oft von Flüssen weggerissen und wir mussten durchs trockene Bachbett fahren.

Der Hurrikan “Otilie” hat hier vor ein paar Wochen viel Schaden angerichtet. Das Dorf steht in den vom Fluss angeschwemmten Holzstücken und Sandschlamm, am Sandstrand hat der Sturm viele Häuser weggrissen, geköpfte Palmen stehen einsam da und zeigen zum Himmel.

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La Gringa beach in Bahia de Los Angeles

Wir fuhren ein paar Kilometerm auf der Strasse entlang der Küste nördlich des Ortes und kamen zu eine schönen Landzunge und Strand „La Gringa”!

Da kam auch schon Daniel angerannt und wollte 140 Pesos. Na ja, das war etwas viel, aber die Leute haben eine schwere Zeit hinter und vor sich nach dem Hurrikan und so bekam er das Geld (ca 10 Dollar). An diesem Strand hätten wir noch länger bleiben können, ich grub nach Muscheln, Daniels Frau brachte uns einen Tintenfisch und unsere neuen Freunde Pam und Mike aus Aspen teilten einen Dorado mit uns. Die Temperaturen von Meer und Luft waren angenehm, nur der Wind machte uns die ersten zwei Tage zu schaffen. Am liebsten lasse ich mich auf dem Rücken treiben wärend die Pelikane rundherum wie Torpedos ins Wasser tauchen. Die Tage wechselten sich ab mit schwimmen, lesen, wandern, essen, spanisch lernen (danke Judi und Rick) und wieder schwimmen, lesen………Da die Zufahrt nach dem Hurrikan etwas schwierig ist, ist der Strand recht verlassen.

Zwei Einheimische erzählten uns von einer netten Bucht: San Francisquito, 120 km südlich. Wir fuhren los, ein lange unbwfestigte Strasse, wieder durch Kaktuswald und Berge, durch ausgetrocknete Bachbette und Sandpisten. Auch hier hatte der Sturm gewütet und die Strasse war oft weggespült. Wir hatten jedoch das Glück, dass das Baja 1000 Autorennen nächste Woche stattfindet und die Strassen für dieses Rennen so gut es ging hergerichtete wurden. Nach 4 Stunden kamen wir in San Rafael and und Pancho (der einzige Einwohner) zeigte uns einen Platz am Strand wo wir übernachten konnten. (Wenn jemand vorhat, dorthin zu fahren, bitte bringt ihm Zigaretten mit.) An nächsten Morgen kauften einem Fischer zwei Fische ab, einen zum Grillen (Corvina) und einen für Ceviche (Sierra). So sind wir versorgt, Trinkwasser haben wir auch genug (überall knapp) und sitzen jetzt am Strand von Punta San Francisquito. Schöner Sand, angenehmes Wasser und 28°C.

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Punta San Francisquito

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We left Ensenada behind, had enough of the “City Camping”. A beach on the Pacific south of San Quintin was out first overnight spot, only the surf, dunes and pelicans around us. For two days we enjoyed the fresh air , peace and quiet. Then we went on to Bahia de Los Angeles.

In the 60s my favorite book was called “The World We Live In”. Often my siblings and I would pour over it and study the pictures; still today I can see them in front of me.

Already then I was fascinated by strange lands. (Books by the German author Karl May did the rest. I used to read his books under the blanket late at night – with the flash light.)

The sights on our drive through central Baja brought back the impressions the book left behind. Here they were: The up to 58 ft high cardon cactus, the biggest in the world, the wolly cholla, prickly barrels and cirio trees, looking like giant upside down carrots. One can’t get enough just looking at them, sometimes there is even a flower or fruit. In between there are yellow butterflies, different birds of prey, even songbirds, rabbits and a coyote now and then surprise us.

The road down toward the coast had seen a lot of damage from flash floods. It was washed out on several places and we had to drive through the dry creek beds.

Hurricane “Otilie” has done a lot of damage a few weeks ago. The ground in town is covered with pieces of wood, sand and mud. Most houses on the beach are gone or badly damaged, headless palm trees stand all alone and point to the sky.

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Clam pasta – Nudeln mit Venumuscheln

We turned north and drove a few km along the coast until we came to a beautiful sand spit and beach called “La Gringa”. And right away Daniel came running and wanted 140 pesos ($ 10.00). Oh well, it seemed like a lot, but people here have had a hard time and in front of them after the hurricane, we we gave him the money. I could have stayed longer, I dug clams, Daniels wife Silvia brought us an octopus and are new friends Pam and Mike from Aspen shared a Dorado with us.

The water and air had perfect temperatures, only a strong northerly gave us a hard time the first two days. Drifting in the sea on my back with the pelicans hitting the water all around me like torpedoes is one of my favorite things to do here. The days flow along with swimming, reading, walking, eating, learning Spanish (thanks Judi and Rick) and back to swimming, reading……..

The drive to this beach was a bit rough and therefore we do not have much company.

Two locals told us about a nice beach called San Francisquito, 140 km south along the coast, so we packed up and decided to drive down that way and check it out. It was a rough ride, a long dirt road through cactus forests and mountains, arroyos and sandy washes. Here too the storm had done damage and the road was often washed out. Lucky though the Baja 1000 race starts in a few days and this road is part of it. So it had been fixed somewhat and graded as well as possible. After 4 hours we finally made it to San Rafael, Pancho (the only inhabitant) showed us a spot on the beach where we could camp for the night. (If anybody else heads that way, please bring him some cigarettes.) The next day we walked down the beach and bought two fish from a setnetter, one for the BBQ (Corvina) and one to make Ceviche (Sierra). Now we are taken care of, we have food, drinking water (always a limited commodity) and sit on a beautiful sandy beach at Punta San Francisquito. Great swimming and 28°C.

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4 Responses to Strände ohne Ende – Beaches no end

  1. Bill Harr says:

    Hope you get to see some of the Baja 1000. I love racing.

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  2. Judi Cleghorn says:

    Sounds beautiful, but also rather desolate. The cactus look incredible! I wonder how far down the hurricane damage goes. I think that happened while we were in Spain, so I didn’t read much about it, but I did hear about hurricanes and damage in Central America. It’s rough for the people who live close to the ocean, and don’t have much protection to begin with. They’re very vulnerable. But you’re seeing that first-hand.

    Is the Baja 1000 a car race? Motorcycle? Bicycle? Sounds pretty grueling, especially over washed-out roads. Here the weather has turned cold and windy. It’s 32 this morning. But we’re cozy in our little house, with the coffee pot on and the heaters blasting away.

    Only two and a half weeks until we’re off to Palm Springs, seeking the warmth of the desert. It’s been lovely to be here, but I’m also ready for another adventure.

    Thanks for sharing your travels with us. We think about you a lot, and are so glad you’re safe and happy on the road south.

    Much love,
    Judi and Rick

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  3. Vicki says:

    So….are you going to stay to watch some of the race? I’ve heard it is pretty grueling. Love the pictures….thinking about what a wonderful adventure you two have embarked upon and thankful that you can share some of it with us! Winter is upon us – and while we do not have snow….like the last few years…we’re having a nicer winter than summer!
    Northern Lights are out and it is clear and cold. Keep sending pictures – they help keep me warm! Happy Trails, Vicki & Jack

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  4. Grubengaby says:

    Beeindruckend! Wir würden euch gerne durch Mexiko begleiten, aber leider müssen wir erst noch ein paar Jahre arbeiten, bis wir dazu Zeit haben. Um so mehr genießen wir eure Reiseberichte mit den beeindruckenden Fotos.
    Ganz liebe Grüße aus Gruben
    Gaby und Hermann

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